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有效写作十三篇:导言

清晰的写作来自于清晰的思想。所以,想清楚你要说什么,然后尽可能简单地说出来。记住乔治·奥威尔(George Orwell)的六条基本规则。

这六条来自奥威尔《政治与英语》,出版于1946年。

1.绝不要使用在印刷物里经常看到的隐喻、明喻和其他修辞方法。
2.如果一个字能说清,不要用两个字。
3.但凡一个字能删掉,一定要删掉。
4.只要能用主动语态,绝不要用被动语态。(王烁:也就是说,看见“被”字,要想方设法把它去掉。当然,“被自杀”这类伟大的语词创新除外。)
5.能用常用词的时候,不要用外来词、科学术语和行话。
6.绝不要用粗俗语言,为此可以打破上面任一规则。

王烁:
如果你是第一次看到奥威尔六条写作规则,可能有震撼性的感受。它提示的写作方法与大多数中国作者所熟知的完全不同。中文写作好像从来都没有这么严格、具体和有操作性。

哪种写作方式更优?必须提示,对此我既无知,也保持着不可知论的态度,更认为这个问题没有意义。

中国文化从风雅颂赋比兴开始。汉语财富里如果把所有比喻剥掉可能所剩无几。中国人用“意在言外”来要求和赞美诗歌、文章、书画。“得意忘言”的层次则更高。表达,在中国人对汉字的使用中,只是一部分功能,我们还用它来暗示,误导,甚至遮蔽。这是文化血脉的一部分,将与我们永远共存。

我只是想说,循奥威尔提示的这个方向用汉语写作,同样也能写出了不起的、力透纸背的(对不起我违反了第一条)的文章。对于新闻写作,更是一条捷径。

所以,我的建议是,不要忘记奥威尔的六条规则,要尽力尝试。如果实在不能无折扣地实现,没关系。一不要认为自己是狗屎,二不要认为奥威尔六规则是狗屎。你和他都没有战胜文化差异而已。

原文链接在此:http://www.economist.com/research/styleGuide/index.cfm?page=673899

(选自《有效写作十三篇》,作者:王烁,财新传媒主编,中信出版社)

责任编辑: 韦海生,微信公众号:读写号

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